IBM zmienia oblicze walki z wirusem Zika


25 sierpnia 2016

Aleksandra Porowska

IBM zmienia oblicze walki z wirusem Zika

Wirus Zika to jedno z najpoważniejszych zagrożeń dla kobiet w ciąży, których dzieci mogą w przypadku zakażenia urodzić się z poważną wadą – małogłowiem. Światowa Organizacja Zdrowia uznaje Zika za globalną epidemię – choroba przenoszona przez komary występuje już w 48 krajach, przede wszystkim w Ameryce Środkowej i Południowej oraz Azji Południowo-Wschodniej. Przypadki wirusa w Brazylii odnotowano już ponad 160 tysięcy razy co spowodowało, że władze doradziły mieszkańcom wstrzymanie się z planowaniem powiększenia rodziny w okresie epidemii ze względu na brak szczepionki lub leku na wirus Zika.

Eksperci zastanawiają się, jak pomóc we wskazaniu ognisk choroby i śledzeniu rozprzestrzeniania się jej po świecie. W tym celu, IBM rozpocznie współpracę z brazylijską fundacją Fiocruz, powiązaną z Ministerstwem Zdrowia Brazylii i jedną z najprężniejszych instytucji zajmujących się zdrowiem i technologią w Ameryce Łacińskiej.

Wnioski z podroży i nie tylko

Badacze z laboratoriów IBM z Californii i Brazylii wytrenują naukowców z Fiocruz w użyciu STEM (Spatiotemporal Epidemiological Modeler), oprogramowania, które modeluje i wizualizuje rozprzestrzenianie się chorób zakaźnych. Pomoże to władzom i epidemiologom w analizie efektów działań podejmowanych w związku z wirusem, biorąc pod uwagę najróżniejsze czynniki – geografię, pogodę, czas, podróże, drogi czy lotniska. Platformy używano wcześniej do przewidywania rozpościerania się chorób takich jak Ebola czy malaria.

Co słychać w sieci

IBM razem z Fiocruz zanalizują tweety w języku portugalskim, w których pojawia się wspomnienie wirusa Zika. Brazylijski IBM Research Lab użyje opartej na chmurze analizy wydźwięku, aby zdobyć i zinterpretować anonimowe dane. Dzięki temu raportowi będzie można stworzyć rekomendacje dla władz w zakresie ochrony zdrowia. IBM użyło poprzednio podobnej technologii przy analizie 60 milionów postów podczas Mistrzostw Świata w piłce nożnej w Brazylii.

Pomoc programistów

IBM wesprze również hackaton w Fiocruz tej jesieni w Brazylii, podczas którego około 40 deweloperów będzie miało za zadanie stworzyć aplikację związaną ze zdrowiem. Mogą to być aplikacje informujące władze publiczne o lokalnym pojawieniu się wirusa i innych problemach związanych ze zdrowiem. IBM zapewni technologię IBM Cloud - Bluemix używaną do tworzenia aplikacji.

Wirtualny superkomputer szuka lekarstwa

OpenZika to projekt tworzony przy użyciu World Community Grid. Od ponad 10 lat firma IBM wspiera World Community Grid, który umożliwia przekazywanie niewykorzystanej mocy obliczeniowej komputera, smartfonu czy tabletu na rzecz rozwoju badań naukowych. Darmowa aplikacja automatycznie udostępnia moc obliczeniową urządzeń wolontariuszy. Dzięki tej inicjatywie, naukowcy w Brazylii i USA mogą teraz kontrolować miliony związków chemicznych, aby zidentyfikować kandydatów do leczenia i powstrzymać wirus Zika. W dwóch pierwszych miesiącach badania zarejestrowało się ponad 50 tysięcy wolontariuszy z całego świata, co umożliwiło przeprowadzenie ponad 20 tysięcy wirtualnych eksperymentów, zaoszczędzając badaczom 1,5 miliona USD. Kto może wziąć udział w inicjatywie? Każdy!

Zainteresował Cię nasz blog i chcesz wiedzieć więcej?

Zapisz się na nasz newsletter

Na Twój e-mail wyślemy ciekawe informacje związane z blogiem i IBM